你为什么需要学习一门新语言

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Written by Mehdi Tounsi[1] on 05/20/2014

任何一家企业,只要具有值得信赖的产品以及得体的企业网站,那么其在现如今的商业发展中都会受到来自全球各地的关注。通过笔者多年与渠道合作商的沟通了解获知,在英国许多贸易出口商和那些潜在出口商们往往不具备足够的外语技能,并且,他们中的一些人也始终认为他们并不需要任何的外语技能。然而事实证明,有时候这恰恰就成为了他们出口业务是否成功的关键。

 

学习一门新的外语通常需要花费至少200个小时的学时。仅仅用200个小时就真的能学会法语?是的,你可能不能在这200个小时中习得流利的法语口语,但是在这200个小时的学习过程后 ,你的法语能够满足你最基本的工作需求。你可以在大多数的正式或非正式谈话中,参与并讨论实践的、社会性的和专业的话题。

 

不论是时代发展的必然结果还是企业战略规划的导向,随着一个企业逐渐成为跨国公司,他们的员工就需要具备使用目标客户所在地区语言的能力。试想一下,当订单从目标客户所在地滚滚而来时,用200小时花在学习一门新的语言上将是一家企业有史以来最好的投资。

 

英国的语言赤字

 

据BCC商会资料显示,英国的语言赤字令人震惊。BCC预测,如果企业还不正视语言学习的重要性,那么很有可能在未来的发展中他们将会深陷困境。换而言之,重视并且正在对企业内部进行语言培训的企业,在全球市场的竞争上较之其英国本土其他的竞争对手而言将会更具竞争力。

 

根据BCC的统计结果,大多数英国员工的外语水平都无法达到与买家顺利洽谈生意的水准。对于飞速发展的全球市场而言,这无疑是一个非常严重的问题。在BCC2013年国际贸易业务的调查中显示,70%的受访者表示自身不具备对他们所服务的市场的外语能力。其中虽有些员工对于外语略懂皮毛,但是这是远远不够的,就好比当一个会说法语的员工和几个会说德语的员工面对目标受众是13亿之多人口的中国来说是丝毫不起作用。只有0.5%的受访者声称,他们的俄语或中文能力好到足以进行商业交易,不过也难怪,掌握基础中文所需花费的时间也要近2000个小时。

 

当然,也有一些迹象表明,英国的企业正在提高他们的外语能力。有数据显示,43%的英国企业主会讲一些德语,36%会讲一些西班牙语,24%会讲一些意大利语,但是其中只有5%的人自称自己能把这些语言说得很流畅,而其余人的外语水平只是停留在出门度假的水平,比如预定酒店或是能成功的购买一瓶酒。

 

虽然笔者一直试图说明掌握一门外语在国际化市场的重要性(事实也是如此),但是如果在使用或者理解一门语言上非常贫乏,那可能比什么都不说来的更糟糕。如果你并不具备某门外语的商务沟通能力,那么你就更有可能得到错误的信息,同时,你所做的反馈也会让顾客们感到更加的困惑。因此,笔者在此还需要强调的是:如果你在一门语言上的学习不超过200小时,你还是坚持说英语比较好。(当然,对于官方语言非英语的国家而言,情况又另当别论了。)

 

那些认为没有时间去培训员工语言能力的商业领袖最终也可能会被国际化的市场竞争所淘汰出局,这并不是危言耸听。有没有这样的场景发生,有些员工为了不使自己处于尴尬的境地,甚至不敢去接听来自其他国家的电话。这或多或少的会引发客户的不满或者事态的延误,当然也非常有可能会直接导致丢失订单,在竞争如此激烈的商业环境下,潜在客户会即刻转而寻找他们可以顺畅交流的供应商们。

 

此外,在最近的Speexx调查中,在来自五大洲的230多家企业,代表了160多万的全球员工,其中54%的受访者表示他们的企业是跨国的和多语种的。另有89%的受访者认为企业的沟通和外语能力是成功的关键。

 

另一方面,随着互联网的兴起,正如本文开头所说的,世界各地的潜在客户都可以浏览你企业的产品及服务,因此现如今只有极少数的企业仅聚焦本地市场的开拓及运营。几乎所有的企业都有机会与来自不同国家或是使用不同语言的客户、合作伙伴以及同事合作共事。在这里并不是只有首次进行出口业务的人员需要打破语言的障碍,许多国家的许多企业员工都需要具备快速交流的能力,并且做到清晰,流畅,同时应避免错误、误解和延误。同样的在阻碍国际间交流的众多因素中,有33%的受访者认为缺乏外语能力是阻碍企业国际交流的主要问题。

 

提及学习一门新的语言,很多员工往往会联想到自己学生时代那些枯燥的语言学习方式。但随着新技术的涌现目前已经有很多方式使语言学习变得不那么痛苦,各类教学手段及形式的融合也可以让语言学习变得更加有趣。例如结合电话或面对面的母语教师培训,学员们还可以使用自定进度的在线学习课程来选择性的结合在线虚拟课堂的学习。所有的这些形式及内容都旨在为学员们提供了一个真实的业务环境,一个更加适合上班族的灵活的解决方案,特别是那些频繁出差的学员。更值得一提的是,如今的在线辅导也变得更加有趣和更具有互动性,学员可以从他们的母语老师那里获得即时的学习反馈。额外的辅导和学习方法的分析也有助于学员保持积极的学习动力。

 

微妙的文化差异

 

然而,有效的沟通不仅限于语言技能。比如说,在中国,人们会很担心“丢面子”,尤其是对于他们不知道答案的东西。而有些文化的差异会显得更加明显:比如说,德国人可能较英国人而言更不喜欢道歉等。因此语言的培训更应该建立在对文化的评估之上,这样才有助于理解和翻译技能的提升。

 

学习语言的另一大优势就是,对于个人而言学会使用另一门语言可以一定程度上的开发大脑,甚至预防老年痴呆症!当然,如果你的员工需要更多的证据来说服他们花时间在学习一门语言上是值得的,那么就提醒他们,外语是一门非常抢手的技能,他们这项新挖掘的技能可能为他们带来更多的晋升机会,亦或是为他们带来更多的机会去外国旅游。

 

语言学习将改变你的生活。流利的掌握一门新外语会助你打开一扇在国外生活的大门。你可以结交新朋友,也可以利用语言沟通更好地了解他们的文化,甚至在将来,一个拥有双语能力的孩子会在学校里取得更棒的外语成绩,也会拥有一个更好的职业前景。想象一下你能读普鲁斯特的原版法语作品,是多么美妙!

 

200小时的语言培训听起来有些昂贵,而且它确实需要某种形式的投资。毫无疑问,你需要从某处“买进”语言教程,并“出售”给企业作为你职业发展的一部分。但这将有利于国际化经营,最终实现具有更高的投资回报率的公司前景。

 

英国-瑞典商会表示,在解决并缩短商业出口活动中能力差距的各个方面中,语言沟通能力的提升是其中一个首要的条件。以英语作为母语的企业可能会认为他们在全球市场上占据强势地位,但如果他们不投资那重要的200小时,他们也很快就会落后与那些会讲多种语言的对手。

[1] Mehdi Tounsi:全球领先在线语言培训提供商Speexx合作渠道经理。Mehdi致力于帮助其全球范围的客户与合作伙伴改进他们的企业语言培训战略。



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